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La epidemia de ébola en África podría llevar a otra de sarampión 

La epidemia de ébola en África podría llevar a otra de sarampión
Una monja liberiana administra una vacuna experimental contra el ébola. EFE/Archivo

Washington, 13 mar (EFEUSA).- La epidemia de ébola en África Occidental podría llevar a otra de sarampión a menos que se reanuden rápidamente los programas de vacunación infantil suspendidos por el brote, advirtió un estudio publicado hoy en Science.
El estudio advierte de que el actual brote de ébola en Liberia, Sierra Leona y Guinea ha causado alteraciones en el sistema médico, que han llevado a la suspensión de las vacunaciones infantiles contra enfermedades como el sarampión.
Los investigadores han calculado que más de un millón de niños de entre nueve meses y cinco años podrían estar en una situación vulnerable a un brote de sarampión dentro de un plazo de 18 meses por las interrupciones en la cartilla de vacunación.
“Los efectos secundarios de ébola son potencialmente tan devastadoras en términos de muertes como la propia enfermedad”, señaló Justin Lessler, profesor asistente en el Departamento de Epidemiología de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.
Según Lessler las epidemias de sarampión suelen seguir a las crisis humanitarias, pero aseguró que se puede hacer algo “relativamente fácil y barato” para evitar la perdida de vidas, reanudando las campañas de vacunación.
Los investigadores apuntan a que la inmunización del sarampión ha descendido un 75 por ciento y haciendo proyecciones calculan que en 18 meses más de un millón de niños de entre 9 meses y 5 años quedarán sin vacunar, frente a los 778.000 antes de la crisis.
En este sentido, indican que por cada mes que se interrumpe la vacunación, unos 20.000 niños más son susceptibles de contraer sarampión lo que ante un brote incrementaría las posibilidades de una epidemia en estos tres países.
Antes del actual brote de ébola, los investigadores estimaban que un brote de sarampión podría afectar a 127.000 personas, sin embargo, tras la interrupción de la vacunación creen que en 18 meses la cifra aumentaría a 227.000 afectados.
Los investigadores señalan a que ante este supuesto también se incrementarían el número de muertes que pasarían de 2.000 a 16.000, por lo que recomiendan que la reanudación de la vacunación en cuanto sea seguro hacerlo.

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